Venus Express готовится погрузиться в атмосферу Венеры

  1. Обсудите с нами на ForumAstronautico.it

Зонд Европейского космического агентства (ESA) Venus Express, после восьми лет на орбите, завершил свою миссию научного наблюдения за Венерой и готовится погрузиться в враждебную атмосферу планеты.

Венера-Экспресс стартовала 9 ноября 2005 года на ракете «Союз-Фрегат» с российского космодрома Байконур в Казахстане, прибывшей на Венеру 11 апреля 2006 года.

Зонд оставался на эллиптической орбите, длившейся 24 часа, что позволило ему наблюдать Венеру с очень большого расстояния в 66000 км над южным полюсом, давая нам прекрасные глобальные виды, до высоты около 250 км от Земли. поверхность северного полюса, касаясь верхних слоев атмосферы.

С помощью набора из семи научных инструментов зонд позволил провести углубленное изучение ионосферы, атмосферы и поверхности Венеры.

«Венера-Экспресс просто научила нас, насколько изменчива эта планета во всех временных масштабах, и, кроме того, она дала нам подсказку о том, как она могла измениться с момента своего образования, около 4,6 миллиардов лет назад», - сказал ученый Хакан Сведем. команды Venus Express в ЕКА. «Эта информация помогает нам понять, как Земля и Венера прожили две жизни, настолько сильно отличающиеся друг от друга, но они также указали, что есть фундаментальное сходство».

Венера имеет температуру поверхности более 450 ° C, теплее, чем кухонная печь, и атмосферу, которая представляет собой смесь токсичных и чрезвычайно плотных газов. Однако из инфракрасных измерений химического состава поверхности скал, сделанных во время миссии, мы узнали, что Венера могла иметь в прошлом систему тектонических плит, подобную Земле, и даже океан воды.

Однако из инфракрасных измерений химического состава поверхности скал, сделанных во время миссии, мы узнали, что Венера могла иметь в прошлом систему тектонических плит, подобную Земле, и даже океан воды

Восстановление атмосферы Венеры от зонда Venus Express. (c) ESA / MPS / DLR / IDA, М. Перес-Аюкар и К. Уилсон

Как и Земля, Венера теряет часть своей верхней атмосферы в космосе, и Венера-Экспресс измерила количество атомов водорода, которое ускользнуло от гравитации планеты, что в два раза больше количества кислорода. Поскольку вода состоит из двух атомов водорода и одного атома кислорода, измерения показывают, что это просто водяной пар, молекулы которого разрушаются в атмосфере Венеры.

Сегодня общее количество воды на Земле в 100 000 раз больше, чем на Венере. Поскольку две планеты примерно одинакового размера и сформированы в одно и то же время, в обеих годах, вероятно, было одинаковое количество драгоценной жидкости в первые годы их жизни.

Поскольку две планеты примерно одинакового размера и сформированы в одно и то же время, в обеих годах, вероятно, было одинаковое количество драгоценной жидкости в первые годы их жизни

Художественное изображение молнии на Венере. (с) Дж. Ватмор

Тем временем камеры зонда проследили тысячи образований в слоях облаков на высоте более 70 км от поверхности, включая огромный вихрь к южному полюсу планеты, который имеет много общего с земными ураганами. Венера Экспресс также зафиксировала молнии, генерируемые облаками серной кислоты.

Исследования «супер вращающейся» атмосферы Венеры (которая вращается вокруг планеты всего за четыре земных дня, намного быстрее, чем 243 дня, необходимые Венере для вращения вокруг своей оси), также принесли много сюрпризов. В первом исследовании наблюдалось увеличение средней скорости ветра с примерно 300 км / ч до 400 км / ч в течение шести земных лет. Другое исследование показало, что период вращения планеты уменьшился примерно на 6 с половиной минут после окончания миссии НАСА Магеллан, 20 лет назад. Однако пока не установлено связи между увеличением скорости ветра и замедлением вращения.

Радиолокационные наблюдения зонда Магеллана показали, что поверхность планеты была глубоко изменена в прошлом большим количеством вулканов. Тем не менее, Venus Express предоставил множество подсказок, что планета все еще может быть геологически активной сегодня. В ходе исследования были обнаружены многочисленные затвердевшие потоки лавы, которые, как считается, были созданы не более двух с половиной миллионов лет назад, практически вчера в геологическом масштабе и, возможно, даже совсем недавно.

Измерения серного ангидрида в верхних слоях атмосферы также показали очень большие колебания во время полета. Хотя своеобразная атмосферная циркуляция может давать аналогичные результаты, наиболее убедительным объяснением на сегодняшний день остается активный вулканизм.

Теперь, после восьми лет на орбите, запас топлива, необходимый для поддержания эллиптической орбиты, уменьшается и скоро будет исчерпан. По этой причине научные операции были завершены на прошлой неделе, пока зонд готовится к своей последней миссии: совершить контролируемое погружение в глубины атмосферы на высоте, на которой ранее не было попыток.

«В прошлом мы проводили различные кампании« аэродрага », где мы касались верхних слоев атмосферы на высоте около 165 км, но теперь мы хотим пойти еще глубже, возможно, до 130 км или менее», - сказал он. Патрик Мартин, директор миссии.

«Только путем таких рискованных операций можно получить новые знания не только о обычно недоступных областях атмосферы планеты, но и о том, как зонд и его компоненты будут реагировать на такую ​​враждебную среду».

Эта экспериментальная кампания «аэробрейкинг» начнется 18 июня и закончится 11 июля. В этот период можно будет использовать только некоторые приборы, поставляемые с зондом, для научных измерений. «Новая миссия также даст возможность разработать и отработать необходимые оперативные приемы для высшего пилотажа, что будет иметь неоценимое значение при подготовке к будущим планетарным миссиям», - сказал Паоло Ферри, руководитель операций ESA.

Аэробрейкинг можно использовать в качестве средства вывода себя на орбиту вокруг других планет, не перевозя слишком много топлива и, таким образом, уменьшая массу при запуске.

Возможно, что оставшееся топливо в танках «Венера-Экспресс» будет истощено во время этой последней миссии, и что зонд не переживет эту чрезвычайно рискованную фазу. Однако, если зонд все еще функционирует в конце миссии, его орбита будет снова поднята, и научные операции, пусть и в ограниченном масштабе, будут продолжаться в течение других месяцев, если позволит топливо.

Тем не менее, вполне вероятно, что к концу года Venus Express совершит свое окончательное погружение в атмосферу планеты, совершив фантастический научный подвиг. «Венера-Экспресс проникла, поскольку невозможно было предвидеть даже мечты о самых оптимистичных тайнах этой туманной планеты, и, без сомнения, она будет удивлять нас до последней минуты», - добавил Хокан.

Источник: ЕКА

Обсудите с нами на ForumAstronautico.it

Разработки и обновления этой новости доступны на ForumAstronautico.it